9·11박물관, 코로나 방지 위해 유족이 직접 호명하고 애도하는 절차 없애


반발한 일부 유족, 인근에서 별도 추모식…트럼프·바이든 '펜실베이니아행'


3천명 가까운 목숨을 앗아간 9·11 테러가 19주기를 맞았다.


미국 역사에서 가장 비극적인 순간을 기억하고 희생자를 기리기 위한 추모 행사가 11일 뉴욕, 펜실베이니아주 섕크스빌, 워싱턴DC 인근 국방부(펜타곤)에서 열렸다.


대부분의 희생자가 집중된 옛 세계무역센터(WTC) 자리인 뉴욕 '그라운드 제로'에서는 테러리스트들의 공격으로 무너진 쌍둥이 빌딩을 상징하는 푸른색 '애도의 빛' 광선 두 줄기가 전날 밤 뉴욕 하늘을 밝혔다.


이번 9·11은 당시보다 더 많은 인명을 앗아간 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 여파로 여느 때보다 더 침울하고 조용한 분위기로 다가왔다.


뉴욕타임스(NYT)에 따르면 올해 코로나19로 뉴욕시에서만 2만3천명의 사망자가 나왔는데 이는 19년 전 테러로 뉴욕시에서 숨진 2천700명의 8.5배가 넘는다.


뉴욕 9·11 추모식에서 마스크를 쓰고 희생자 이름 위에 헌화하는 시민들[연합뉴스] 뉴욕 9·11 추모식에서 마스크를 쓰고 희생자 이름 위에 헌화하는 시민들[연합뉴스]

 


코로나19는 미국인들이 9·11을 추모하는 방식도 바꿔놨다.


이날 오전 뉴욕 로어맨해튼의 그라운드 제로에서 진행된 공식 추모식은 유족들이 직접 돌아가면서 사랑하는 가족의 이름을 부르며 애도하던 전통을 깨고 미리 녹음한 음성을 틀어 희생자의 이름만 차례로 호명했다.


수천명의 유족을 비롯한 참석자들은 전원 마스크를 착용했고, 주변 거리를 가득 메운 백악관 비밀경호국(SS) 요원, 소방관, 경찰관도 예외는 아니었다.


조 바이든 민주당 대선후보와 마이크 펜스 부통령도 마스크를 착용하고 참석해 팔꿈치 인사를 나눴다. 이들은 9·11 추모식에서 정치인이나 고위 공직자의 연설을 불허하는 전통에 따라 조용히 묵념만 했다.


심지어 9·11 추모박물관 측은 군중을 모이게 해 코로나19를 퍼뜨릴 위험이 있다는 이유로 '애도의 빛' 발사를 취소하려고도 했다. 한달 전 공개된 취소 계획에 유족들이 분노하자 결국 결정을 번복하고 전야부터 이날 밤까지 두 줄기 광선을 쏘기로 한 것이다.


 


마스크 쓰고 추모식 참석한 조 바이든 민주당 대선후보(맨 오른쪽)와 앤드루 쿠오모 뉴욕주지사(왼쪽 두번째)[연합뉴스] 마스크 쓰고 추모식 참석한 조 바이든 민주당 대선후보(맨 오른쪽)와 앤드루 쿠오모 뉴욕주지사(왼쪽 두번째)[연합뉴스]